金牛座流星雨并不浪漫:可能暗藏导致世界末日陨石

2017年05月29日 11:33 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

据国外媒体报道,每年十月底到十一月初,一颗彗星会点亮夜空,而伴随彗星而来的数百颗流星中,可能暗藏着导致世界末日的陨石。捷克一支研究团队在对一年一度的金牛座流星雨进行分析之后,发出了这一警告。研究人员还表示,由冰和岩石组成的彗星碎片可能规模巨大,甚至足以摧毁整个大陆。他们预测,其中一块碎片可能会在2022、2025、2032或2039年撞向地球。

捷克研究人员表示,由冰和岩石组成的彗星碎片可能规模巨大,甚至足以摧毁整个大陆。

每年十月底到十一月初,一颗彗星会点亮夜空,而伴随彗星而来的数百颗流星中,可能暗藏着导致世界末日的陨石。金牛座流星雨出现的时间恰逢万圣节时段,因此又被称为“万圣节烟火”或“自然烟火”。

有天文学家认为,有史以来最大的一次爆炸事件——通古斯大爆炸——很可能就与金牛座流星雨有关。一颗陨星在距离地面6到10公里的高度上爆炸,使两千多平方公里内的8千万棵树焚毁倒下,并留下许多烧焦的驯鹿尸体。

通古斯大爆炸的规模巨大,甚至远在美国和英国的人都有所感觉。

金牛座流星雨出现的时间恰逢万圣节时段,因此又被称为“万圣节烟火”或“自然烟火”。该流星雨被认为是由恩克彗星残骸所形成。1819年,德国天文学家恩克最早计算出了这颗彗星的轨迹,而这也是继哈雷彗星之后第二颗按推算时间重新出现的彗星。

捷克科学院天文学研究所的研究人员一直追踪着这些彗星碎片。他们发现了两块陨石,分别命名为“2015 TX24”和“2005 UR”,属于一个此前未被发现的金牛座流星雨分支。

地球每隔几年才会经过一次这个有潜在危险的分支,此时的流星数量也会更多。研究者预计,未来地球与该分支相遇的时间将在2022、2025、2032和2039年。金牛座流星雨中的一些巨石直径在200到300米之间,已经被国际天文联合会列入了“潜在威胁”小行星的名单中。不过,捷克科学院的研究团队担心这个隐藏的流星雨分支内有体积更大的物体。

在发表于预印本在线网站Arxiv的一篇论文中,研究人员写道:“数十米到数百米大小的陨星对地面都能造成威胁,即使它们本身十分脆弱,因此当地球与金牛座流星雨新分支每隔几年相遇一次的时候,撞击风险会显著提高。”

“未来的研究将对潜在威胁物体的真正来源有更好的描述,这些物体可能体积巨大,足以造成地球上严重的区域甚至大陆尺度上的破坏,因此研究它们的来源将极其重要。”

有天文学家认为,有史以来最大的一次爆炸事件——通古斯大爆炸——很可能就与金牛座流星雨有关。1908年6月30日早上,一颗巨大的火球划过俄罗斯西伯利亚的天空,稍后的大爆炸威力相当于185颗扔到日本广岛的原子弹,远至英国和美国都检测到了爆炸导致的气压和大气透明度异常。

一颗陨星在距离地面6到10公里的高度上爆炸,使两千多平方公里内的8千万棵树焚毁倒下,并留下许多烧焦的驯鹿尸体。有科学家认为,这场爆炸是由恩克彗星的碎片以每小时53900公里的速度撞向地球大气层所引起的。

无论来源是哪,导致该事件的陨星很可能以每秒15到30公里的速度进入地球大气层,而且这颗陨星非常易碎,在距离地面大约9公里的高空就分解了。如果金牛座流星雨新分支的碎片足够大,可以保持相对完整地撞向地面,那造成的后果将不堪设想。

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