20年前微软拯救苹果:消除竞争并非取胜的唯一途径

2017年08月30日 13:53 次阅读 稿源:TechWeb 条评论

史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)和比尔•盖茨(Bill Gates)多年来既是竞争对手又是朋友。20年前的这个星期,这段亦敌亦友的关系发生了最令人感动的时刻:1997年8月,盖茨介入并拯救了苹果,当时苹果正处于破产的边缘。

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苹果已故CEO史蒂夫•乔布斯

在微软同意对苹果进行1.5亿美元的投资后,也就在20年前的这个星期,乔布斯在《时代》杂志封面上公开感谢盖茨拯救了苹果,乔布斯对盖茨说:“比尔,谢谢你!世界变得更好了。”

这句话当时出现在《时代》杂志封面上,给人们留下了深刻的印象,最近又被Code Academy重新说出。

微软向苹果伸出的橄榄枝震惊了科技界和商界。

交易公布后,《纽约时报》观点栏目撰文称:“即使是在网络领域,此刻也只能被形容为超现实主义。”

十年后,当这两位标志性的科技领袖在D5科技大会上相遇时,他们在卡拉·斯威瑟(Kara Swisher)和沃尔特·莫斯伯格(Walt Mossberg)的采访中回忆了两人相识的过程。

乔布斯说:“苹果陷入了非常严重的困境,真正清楚的是,如果这是一场零和钱柜777,在这场钱柜777中,苹果赢了微软输了,那么苹果也就输了。”

他解释说:“在苹果和苹果生态系统中,有太多的人在玩这样的钱柜777。很明显,你不需要玩这个钱柜777,因为苹果不会打败微软。苹果没有必要打败微软,苹果必须记住苹果是谁,因为他们已经忘了苹果是谁。”

为了生存下来,乔布斯不得不跳出竞争的心态。

乔布斯说:“对我来说,打破这种模式至关重要。你知道,微软是苹果公司以外最大的Mac软件开发商,这也很重要,所以当时发生的事情简直是疯了。苹果很弱,所以我打电话给比尔,我们试着修补。”

两位创始人做到了这一点,尽管他们的合作遇到了阻力。

1997年,当乔布斯在Macworld波士顿大会上宣布这1.5亿美元的投资时,观众通过卫星看到了盖茨。

对微软来说,该项投资意味着支持其最大的竞争对手之一,但这也是一个新的商业机会。

盖茨在2007年的会议上说:“这很好。事实上,每隔几年,我们就能在Mac电脑上做一些新的事情,这对我们来说是一项伟大的事业。”

此外,作为交易的一部分,苹果同意放弃指控微软抄袭其操作系统的诉讼。

在微软拯救苹果的时候,微软市值遥遥领先于苹果。自那以来,这一地位已经改变:苹果现在的市值为8390亿美元,而微软的市值为5600亿美元。

1997年的交易并没有结束两家科技公司之间的竞争。更确切地说,他们继续步伐一致,共同塑造计算机产业。

Code Academy在Twitter上写道:“直到今天,这仍是一个鲜为人知的(神话般的)科技故事,它仍然表明合作可以与竞争携手并进。”

2011年乔布斯去世时,盖茨仍将乔布斯视为竞争对手和朋友。

盖茨写道:“史蒂夫和我是在大约30年前认识的,并且在此后的大半生,我们都是同事、竞争对手和朋友。世界上很少有人能看到史蒂夫所产生的深远影响,这种影响将体现在未来几代人身上。对于我们这些有幸与他共事的人来说,这是一项巨大的荣誉。我会非常想念史蒂夫的。”

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